AI界两大重量级人物是远房亲戚,苏姿丰得喊黄仁勳表舅

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(中央社)辉达(NVIDIA)执行长黄仁勳与超微(AMD)执行长苏姿丰堪称是全球人工智慧(AI)晶片产业最有权势的两大人物,他们不仅是竞争对手,还有一层亲戚关系。

美国《有线电视新闻网》(CNN)报导,苏姿丰2020年在消费者科技协会(CTA)活动上被问到与黄仁勳的关系时,曾说过「我们是远房亲戚」。辉达发言人也证实,黄仁勳与苏姿丰是远房亲戚。

近几年专注家族传承研究的资深财经媒体人吴佳晋说,黄仁勳与苏姿丰虽只相差6岁,但按照辈分来说,苏姿丰得叫黄仁勳一声表舅。

《晶片战争》(Chip War)作者、美国学者米勒(Chris Miller)说,他最初也对此感到惊讶,但就其他方面而言,看见两位台裔成为晶片业的核心人物并不奇怪,「台湾虽离矽谷很远,但实际上,全世界没有哪两个地方在家庭、商业、教育关系连结如此紧密」。

矽谷创投公司Race Capital的普通合夥人杨佩珊指出,台湾拥有生产世界顶尖硬体的悠久传统,支撑起台湾经济。她称赞台积电及华硕、宏碁和富士康等龙头公司,激励许多年轻人立志成为技术工程师。

米勒也赞同此一观点,「近半世纪以来,台湾经济一直以电子产品生产和晶片组装、制造、设计,以及所有半导体领域为中心。如果你看看台湾当前经济,就会发现半导体是最大的出口产品」,这意味当年轻人进入大学、考虑未来职涯时,半导体是最受欢迎的选项之一。

黄仁勳与苏姿丰也不例外,尽管两人几乎是在国外长大,日後却都走上了相似的道路。

辉达表示,黄仁勳1963年出生於台北,後来搬到台南;由於父亲在炼油厂工作,又举家迁往泰国。黄仁勳9岁时,东南亚的政治动荡促使双亲决定将他们兄弟送到美国,而1969年出生於台南的苏姿丰则是在3岁时移民纽约。

苏姿丰就读於麻省理工学院(MIT),黄仁勳念的是俄勒冈州立大学(Oregon State University)和史丹佛大学(Stanford University)。

黄仁勳在1993年创立辉达前,曾在超微担任微处理器设计师;近20年後,苏姿丰也加入超微担任高级副总裁,最终因带领公司浴火重生而广受赞誉。现在,两人都住在加州圣克拉拉(Santa Clara),各自的总部相距仅5分钟车程。

Photo Credit: GettyImages 超微(AMD)执行长苏姿丰。

超微在最新年报中,将辉达列为游戏和资料中心的最大竞争对手;这是超微4项主要业务中的2项。

根据报导,2家公司曾因销售图形处理器(GPU)而为游戏玩家所熟知,这些图形处理器可在电玩游戏中展现视觉效果,让画面变得栩栩如生。尽管两家公司仍在GPU领域竞争,但他们的图形处理器如今也被用於生成式AI,支援最近流行的ChatGPT等系统。

例如,ChatGPT的开发商OpenAI已使用辉达的H100 GPU训练其语言模型,而超微则将最近推出的MI300X称为「全球」最先进的生成式AI加速器。

两家公司也在资料中心设备销售方面相互竞争,资料中心是用於储存大量电子资讯的实体设施,仰赖中央处理器(CPU)等晶片,协助电脑顺利执行作业系统和程式,而资料处理单元(DPU)可释放电脑空间,以利使用者一次执行多项任务。超微和辉达皆向企业出售这两种处理器。

近年来,辉达与超微因提供有望重塑社会的尖端技术,而获得更多主流认同。除了AI系统外,他们制造的处理器愈来愈常用来协助电动车运行,甚至在个人电脑到游戏机PlayStations等几乎所有领域持续发挥影响力。

米勒也说,任何上网的人都可能接触到不只一个,而是数十个、数百个辉达和超微晶片。「大多数人从未想到辉达或超微,因为他们从未见过这些公司生产的晶片。事实上,在日常生活中,每个人可能同时依赖着辉达和超微。」

人工智慧的荣景推升了辉达股价,今年迄今已上涨了208%,公司规模比辉达小得多的超微股价也上涨73%。

与此同时,苏姿丰成了美国薪资最高的企业高层之一,去(2022)年连4年荣膺标准普尔500强中薪酬最高的女执行长。根据美联社与高阶主管薪酬分析公司Equilar的联合评估,苏姿丰的薪资在2019年男女执行长中名列前茅。

然而,随着地缘政治紧张加剧,这两家晶片制造商的前景可能出现变化。

辉达上周表示,美国扩大禁止先进AI晶片销至中国的最新限制提前生效,「短期内不会对其财务产生重大影响」,但长远来看,这类限制恐使其「永远失去商机」。

超微8月表示,将遵守美国的出口管制规定,并考虑为中国专门开发特别版AI晶片。

苏姿丰2020年受访时说:「我认为辉达是一家伟大的企业。」「他们(辉达)在过去10年展现的技术能力,引领这个产业进入部分AI关键领域,这点毫无疑问。」

「这是一个竞争激烈的世界,因此,我们无疑将会努力竞争。但这也是个你不时得与竞争对手合作的世界。」

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  • 苏姿丰得喊黄仁勳表舅 AI界两大重量级人物是远房亲戚(中央社)

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