「虚拟人」不只唱歌圈粉!金融、旅游业用 AI 虚拟人技术迎接自动化客服时代

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【TechOrange 编辑部导读】

20 年前电影《虚拟偶像》中,工程师用电脑创造虚拟电影巨星的情节,如今已在真实生活中上演。据《CNBC》报导,从行政客服到娱乐演艺事业,越来越多企业正砸下大笔金额使用虚拟人技术(virtual people)。虚拟人甚至可望填补我们的劳动市场空缺?

虚拟人是影音、动画技术与 AI 合作之下的产物,常见例子之一,是在直播中唱歌表演、与观众互动的虚拟歌手。虽然目前虚拟人在多数欧美国家还称不上主流,但若将视野拉至中国,许多大型科技公司已积极投入虚拟人的产品开发。

据市调机构凯度近期发布的调研报告显示,在中国市场中有 36% 的消费者曾在过去一年内,看过虚拟直播主、网红,或是虚拟歌手、偶像的表演。

中国影音平台哔哩哔哩近期就收购,虚拟歌手洛天依背後所属团队。洛天依是目前拥有近 300 万粉丝的虚拟歌手,去年甚至曾在北京冬奥的开幕式上表演。哔哩哔哩指出,内部技术团队正致力於研究如何透过精进 AI 演算法,来改良虚拟歌手的音色。

图片来源:bilibili

不易受网民骚扰、负面新闻封杀,Vtuber 成广告主行销首选

放眼日本,虚拟人的应用之一 Vtuber(virtual YouTuber)也正如火如荼发展中。据直播平台 Twitch 公布,Vtuber 已成为 2022 年平台前 5 大热门标签。另外,据日本当红 VTuber 经纪公司彩虹社所属母公司的财报显示,过去 12 个月透过旗下 VTuber 团体带进的营收(包含周边、演唱会等),使公司营收年增 9 成,来到 119.7亿日圆。

跟 YouTuber 一样,VTuber 时常在 YouTube 或 Twitch 上进行线上聊天、音乐表演,及游戏实况等维系粉丝感情的互动。但不同的是,多了一层虚拟人介面的屏蔽,能提供女性、跨性别及长者等容易受网路霸凌、骚扰的创作者,更安心、自由挥洒的创作空间。像是一名 85 岁来自广岛的奶奶,於 12 月初开设名为 MetaGrandma 的 YouTube 频道,少女动漫的 VTuber 外型,搭配老奶奶语气的奇妙违和感,使频道一个月内吸引超过 3.6 万名订阅者。

《日本时报》指出,VTuber 与 J-pop 偶像同样流行着热烈粉丝慷慨支持创作者的文化。例如去年 5 月,有热情的台湾粉丝集资百万,替一位名为桃铃音音的日本 VTuber 在台北与高雄捷运灯箱上刊登广告。可见虚拟人技术背後的行销、广告号召能力不可小觑。

凯度大中华区负责人王磊就表示,在许多名人因丑闻、逃税等负面报导遭封杀後,如今更多品牌倾向找位虚拟代言人。据凯度报告,展望 2023 年,45% 广告主表示他们可能会赞助虚拟直播主、表演者参加品牌活动。

大幅减少文书行政工作!虚拟机器人成填补劳动空缺新助力

不仅止於广告、娱乐产业,百度负责虚拟人事业的高管接受《CNBC》采访时指出,目前虚拟人技术买家横跨金融业、旅游业及媒体,业态多元。例如腾讯在最新一期线上法说会中就指出,腾讯云中的 AI 虚拟人技术,正替更多金融、旅游服务业者提供聊天机器人,以实现客户追求的自动化客服服务。

据百度官方表示,自 2021 年以来,公司替客户创建的虚拟人服务,价格范围从每年 2800 美元到 14300 美元不等。

纽约时报畅销商管书作者 Dan Schawbel 则认为,虚拟人的另一应用:虚拟助理(virtual assistant)可望填补劳动市场空缺。据美国劳工统计局的最新一期调查,美国大辞职潮仍没有减缓迹象,随着劳动力减少,每位工作者需背负着更繁杂的工作量。

此时,虚拟助理将是工作者快速取得帮助的方式。 Dan Schawbel 指出,虚拟助理能替工作者完成多种管理任务,像是安排会议、差旅行程预订,以及 IT 技术支援等。

且据《Forbes》报导,几乎各式行业都能利用虚拟助理来减少员工不必要的工作量。例如教育业,有英国学校就设计出虚拟专员来回覆学生的常见问题,并关注学生的出缺勤以及学习状况等,大大减少教师的行政文书工作。而在医疗业,透过虚拟助理能快速帮病人媒合、预约到最合适的医疗资源,降低病人挂错科、投错医的风险,也能帮助病人快速填写表格。

据 Gartner 预测,到 2025 年,将有 50% 的白领工作者每天使用虚拟助手所提供的相关服务,远高於 2019 年的 2%。

*本文开放夥伴转载,资料来源:CNBC、日本时报、Dan Schawbel、Forbes,首图来源:anycolor

(责任编辑:游绒绒)

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